Australie trail

Bicentennial trail

Ce voyage-là est insolite à plus d’un titre, et notamment par sa longueur. Le bicentennial national trail est en effet le sentier balisé le plus long de la planète : 5330 kilomètres de longueur, au milieu des plus incroyables paysages de la planète. Son kilomètre zéro se trouve à Cooktown et la ligne d’arrivée officielle à Healesville, à une soixantaine de kilomètres de Melbourne. L’itinéraire passe par 18 parcs nationaux et 50 réserves forestières protégées qui renferment de magnifiques paysages de forêts tropicales, gorges, pics et vallées alpines, ou encore d’arides plaines désertiques de sable rouge, et donne accès à certains des sites les plus reculés et vierges du pays. Naturellement, les excursions, pour une très grande majorité, parcourent une seule des 12 sections, voire une partie de celle-ci et, à ce jour, seule une vingtaine d’intrépides a suivi l’itinéraire dans son intégralité. Bien que conçu pour le cheval (et ses « variantes », certains voyageant à dos d’âne ou de chameau), ces dernières années, quelques tronçons sont devenus une destination appréciée des passionnés de VTT tandis que d’autres offrent de très beaux parcours de trek ou randonnée. Pour vous donner une idée de ce qui vous attendrait si vous projetiez de le faire en entier, en 2012, l’ultra-marathonien Richard Bowles a fait cet itinéraire de bout en bout : il lui a fallu cinq mois et demi, et il a enduré, entre autres difficultés, la chaleur et la boue de la forêt tropicale, suivies de tempêtes de neige. Il a failli être encorné par un taureau et emporté par une rivière en crue. Et pourtant, il ne regrette pas une minute passée sur ce sentier. Il suffit de l’arpenter à son tour pour comprendre pourquoi. Ce chemin-là offre bien davantage qu’une simple promenade : il offre l’aventure.

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