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Dans les grottes de Puerto Rico

Il n’est pas rare que les touristes qui découvrent Porto Rico passent à côté l’une de ses plus belles richesses. Une richesse marine, évidemment. Car Porto Rico est, comme le corps humain, essentiellement composé d’eau. Jugez plutôt : l’océan tout autour, des forêts humides, une trentaine de rivières qui dévalent des montagnes, des averses quotidiennes… Un taux de 85 % d’humidité : Porto Rico baigne littéralement dans l’eau ! Et cette eau ne se trouve pas qu’à la surface. Car même s’il ne se voit pas, 1e Rio Camuy est bel et bien là : c’est l’une des plus importantes rivières souterraines du monde. Voilà quelques millions d’années qu’il taraude patiemment la roche calcaire. Traçant son chemin, i1 a creusé des vallées et des gouffres, il a déchiqueté les reliefs, sculpté des formes tourmentées. Aujourd’hui, plus de 200 grottes ont été répertoriées et il en existe peut-être 1 000 autres. Partout stalactites et stalagmites ont formé d’énormes piliers polis par des siècles et des siècles de dépôts. Un terrain de jeu irrésistible pour les spéléologues avertis. Il y a des rochers difficiles à escalader. des descentes en rappel à faire frémir, de joyeuses glissades dans la boue et même, pourquoi pas, une petite baignade souterraine (à faire pâlir de jalousie ceux de la surface…). On se déplace avec des tyroliennes, des prises sont là, bien plantées dans les parois, et les guides du parc accompagnent les hardis explorateurs qui, la partie terminée, émergent, rayonnants, ivres des bienfaits des profondeurs. Pour se reposer, vite dans le wagonnet qui vous emporte au cœur de la Cueva Clara : 1 heure 30 de promenade parmi les concrétions et les chauves-souris, et une brève étape sur une plateforme pour contempler le Rio Camuy qui gronde, 120 mètres plus bas. Vertigineux ! Et, bien sûr, inoubliable !

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