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Découvrir les coulées de Leirhnjúkur

Difficile de faire un voyage plus insolite qu’en Islande. Dans ce pays fascinant, la terre ne se résume pas à un sol inerte sur lequel marcher : c’est une terre encore jeune et active qui crépite et bouillonne, qu’on sent pulser et remuer. Et pour le découvrir, rien ne vaut un voyage jusqu’à Leirhnjúkur. Dans ce coin reculé d’Islande, des sources chaudes bouillonnent et sifflent au milieu d’extraordinaires formations de lave solidifiée. Parcourir les champs de lave de Leirhnjúkur, c’est un peu comme marcher sur la Lune (certains des cratères ont d’ailleurs servi de sites d‘entraînement aux astronautes des missions Apollo !). Cette région géothermique se trouve sur une faille de 80 km apparentée au vieux volcan Krafla, au nord-est de l‘Islande. Si le volcan est endormi, les signes d’activité volcanique y sont très présents : boues bouillonnantes, sources chaudes laiteuses, cônes de scories mouchetés de dépôts de couleur pastel, soufrières recrachant une vapeur à l‘odeur d’œuf pourri, coussins de lave solidifiée… Des coulées de magma bigarrent cet austère paysage ; les plus anciennes sont recouvertes d‘une végétation rase parsemée de fleurs, les plus récentes… sont encore chaudes. La lave refroidie prend la coloration rouge du fer, jaune du soufre, bleu du sulfite et violet du carbonate de potassium. Une partie de la lave s’érode en blocs, tandis que d’autres formations ressemblent à des langues solidifiées. Un sentier de marche fléché part et revient au parking de Leirhnjúkur. Attention cependant, si vous tentez l’aventure : il est fortement recommandé de rester dans les espaces balisés ; quelques mètres plus loin, la croûte peut être fine et cacher des fissures, potentiellement dangereuses.

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Categories: tous, voyage insolite Europe