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En pirogue sur le Pantanal

Un voyage en pirogue ? Pas si insolite que ça, me direz-vous. Mais quand ce voyage a lieu dans le Pantanal, c’est-à-dire dans la plus grande réserve animalière de la planète, c’est une toute autre histoire ! Car ce voyage-là vous conduit à rencontrer jaguars, anacondas et caïmans. Beaucoup d’anacondas et beaucoup de caïmans. Cette aventure dans la grande nature n’est pas recommandée aux petites natures. Même Indiana Jones, avec sa phobie des serpents, n’oserait s’y rendre. Mais si vous n’êtes pas effrayé à l’idée de trouver un anaconda aussi long qu’un autobus devant la porte de votre lodge, ou encore à l’idée de goûter le piranha frit dans l’huile de palme, alors un voyage extraordinaire vous attend dans le Pantanal. Cette plaine alluviale est sillonnée par un réseau de 170 cours d’eau et répartie sur les États brésiliens du Mato Grosso et du Mato Grosso do Sul. Bien qu’immense, elle ne peut rivaliser avec l’Amazonie (tant au niveau des dimensions que des paysages). Mais la faune, elle, y est absolument extraordinaire. Certes, il n’est pas certain que vous apercevrez un jaguar durant votre périple en pirogue, mais il est mathématiquement impossible de ne pas rencontrer l’ara hyacinthe au plumage de couleur cobalt, devenu rare partout ailleurs. Avec une envergure d’ailes de 1 m, c’est le plus grand perroquet de la planète. Mais ce n’est pas le plus grand représentant de l’avifaune du Pantanal : cette place revient à la cigogne jabiru dont les ailes ouvertes dépassent les 2,50 m. Question dimensions, en dehors de l’anaconda (extrêmement répandu), plusieurs espèces se distinguent, comme le fourmilier géant, la loutre géante, le capibara (qui avec ses 30 kg est le plus gros des rongeurs). Et aussi le tapir, surnommé le cheval des marais : à cause de son gabarit et de son aspect préhistorique, il a été choisi par Stanley Kubrick pour la scène initiale de 2001 l’Odyssée de l’espace. Mais dans le Pantanal, ce sont aussi les quantités qui sont exceptionnelles : en comptant aussi les invertébrés, on totalise 150000 espèces; et on compte près de 10 millions de caïmans : c’est la plus grosse concentration de crocodiles de la planète ! Au cours de votre voyage, vous croiserez d’ailleurs bien plus de caïmans et d’anacondas que d’humains. A tel point que vous parlerez sans doute le Fourchelang avant la fin de votre périple !

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Categories: voyage insolite Amérique