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Galère à Sutton Hoo

Le voyage insolite que nous vous proposons aujourd’hui se situe à Sutton Hoo, près de Woodbridge, Angleterre. L’on peut en effet y trouver un étrange bateau. L‘ensevelissement d’un mort dans un bateau est rare en Angleterre et celui-ci, découvert dans un ensemble de tumulus funéraires, est exemplaire. Il semblerait que la dépouille soit celle d’un puissant roi d’Est-Anglie, Raedwald, que les royaumes anglo-saxons de la contrée avaient reconnu comme suzerain et qui mourut vers 625. À l’évidence, il mélangeait le paganisme et le christianisme — des objets des deux cultes sont inhumés près de lui. Sans doute un adepte du pari de Pascal avant l’heure, mais encore plus prudent : en priant pour deux religions, on a deux fois moins de chances de se tromper, n’est-ce pas… L’embarcation chargée de le conduire vers l‘au-delà était une solide galère de 27 m de long, construite en planches de chêne. On suppose qu’elle fut halée jusqu’au site en remontant le cours de la Deben. Le bateau est décomposé, mais a laissé dans le sol une empreinte nette. Ce qui a traversé les siècles est un étonnant trésor (dont l’essentiel est présenté au British Museum) qui offre des éclairages inédits sur le mode de vie d’un puissant monarque anglo-saxon et sur les relations commerciales internationales qu’entretenait son peuple. Le roi a été mis en terre avec plus de 40 bijoux d’or magnifiquement ouvrages, y compris une épée dont le pommeau et la garde en or s’ornaient de pierres précieuses, des attaches d’épaules en cloisonné, or et grenats et une boucle d’or. Les fouilles révélèrent également une bourse emplie de pièces d’or ainsi que des plats d’argent, des cornes à boire, des coupes, des cuillères et un grand plat d’origine byzantine. On trouva également d’autres objets dont un splendide casque de style suédois et un bol de bronze égyptien. En 1998, le site de Sutton Hoo fut confié au National Trust – organisme chargé de conserver les monuments et les sites d’intérêt patrimonial – et des fouilles plus récentes ont révélé à proximité les restes d’un cimetière. Une reproduction grandeur nature du bateau funéraire est exposée sur place. Retrouvez tous nos voyages insolites.

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