etna

L’ascension de l’Etna

Faites l’ascension de l’Etna, une randonnée sympathique et pas si difficile que cela, avec en prime, la possibilité d’assister à quelques irruptions, à distance et en toute sécurité, avec un peu de chance. Les Siciliens ne voient pas en l’Etna un volcan dangereux mais une mère; ils considèrent que la montagne a un caractère capricieux, mais ils le lui pardonnent. Et ils éprouvent à son égard une attirance irrépressible, quasi religieuse, surtout quand elle exprime son énergie. C’est vrai que l’Etna est fascinant, avec sa silhouette caractéristique et son panache de fumée. L’éruption catastrophique de 1669, qui détruisit une bonne partie de la ville de Catane, sert de limite chronologique entre les éruptions qualifiées d’anciennes et de modernes. En tout, il y en a eu près de 200 de grande amplitude, qui se sont manifestées par de spectaculaires écoulements de magma incandescent, ouvrant à chaque fois de nouvelles fissures et de nouvelles bouches et modifiant l’altitude du volcan, qui est actuellement de 3340 m. Protégée par un parc national, la zone de l’Etna est très variée, avec les cratères dits excentriques des monts Sartorius, entourés de clairières où abondent les espèces endémiques et les bois de bouleaux, les cratères du sommet, souvent couverts de neige, les gorges de l’Alcantara, la vallée du Bove, une immense cuvette située sur le versant est du volcan, qui s’étend sur près de 7 km de long sur 5 de large, avec des parois atteignant 1000 m. Au cours d’une randonnée sur le volcan, c’est cette vallée qui présente les paysages les plus surréels. Mais la visite, avec une torche et un casque, de l’une des 200 grottes d’écoulement de la lave ne laisse pas non plus indifférent. Ces tunnels préexistants dans lesquels le magma se canalisait lors des éruptions ont été utilisés par les hommes de l’Antiquité comme lieux de sépulture. Le plus connu, la grotta del Gelo, sur le versant nord, à 2000m d’altitude, abrite le glacier le plus méridional d’Europe. Plus d’info sur l’Etna: http://goo.gl/kuY39

 

 

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