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Le charme de la vieille Floride : Apalachicola

Nombreux sont ceux qui prétendent que la bonne vieille Floride d’antan a disparu : celle de l’insouciance, des villages de pêcheurs pittoresques aux fronts de mer charmants. Ceux-là ne connaissent visiblement pas la « queue de poêle » de l‘État (sa partie la plus occidentale), face au golfe du Mexique : car force est de constater que la « vieille » Floride est plus vivante que jamais dans la station balnéaire d’Apalachicola. La baie d’Apalachicola, riche en huîtres, et son chapelet d’îles sablonneuses forment l’un des estuaires les mieux préservés des États-Unis. Sur l’île Saint George, le statut de parc protège la plage la plus sauvage de la côte où l’on flâne des heures durant sur un sable blanc grignoté par les eaux émeraude du golfe. Port cotonnier jusqu’au XIXe siècle, Apalachicola s’est ensuite tourné vers la pêche aux éponges. Aujourd’hui, son passé prospère se reflète sur les façades du petit millier de bâtiments historiques qui bordent ses ruelles. Apalachicola se visite à pied. Water Street, frangée de maisons d’artistes et d’ateliers d‘artisans, héberge le Musée maritime. Dans le centre, d’anciens entrepôts de coton et des bâtiments remarquablement préservés ont été réaménagés en boutiques, restaurants et hôtels. Apalachicola est célèbre pour ses huîtres charnues qui prolifèrent dans les eaux transparentes de la baie. En remontant Market Street vers le nord, vous arrivez sur le port où sont amarrés des douzaines de bateaux chargés de la pêche aux huîtres. Un petit creux ? Dégustez ces merveilles là où dînent les habitants : chez Papa Joe’s Oyster Bar & Grill, une table avec vue sur la mer et sur le coucher de soleil sublimera la saveur des mets. Tout séjour se fiat d’ailleurs là-bas sous le signe de l’huître : la période idéale pour s’y rendre coïncide en effet avec le début et la fin de saison des huîtres (à la fin de l’automne et au début du printemps) : c’est là que la température est la plus agréable…

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