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Le Palais Imperial de Rio

Pour tous les amateurs de voyage insolite, partez à la découverte des palais du Brésil, et notamment du plus insolite de tous, le Palais Impérial de Rio. Le palais impérial, qui date de 1743 du pouvoir au Brésil pendant près de 150 ans, jusqu’à l’instauration de la République en 1889 et la construction de nouveaux bâtiments administratifs. C’était à l’ origine la résidence du gouverneur colonial de la région de Rio. Lorsque la ville devint capitale du Brésil en 1763, l’édifice devint le palais du vice-roi. Le palais fut désigné résidence royale en 1808, quand le roi Jean VI du Portugal s’enfuit de sa terre natale envahie l’année précédente par les troupes napoléoniennes. Le bâtiment fut enfin baptisé palais impérial en 1822, quand le Brésil devint un empire indépendant, et fut la résidence de Pierre le’ puis de Pierre ll. De fait, c’est de l’un de ses balcons que Pierre le’ annonça à la foule qu’il refusait de repartir en Europe et déclara l’indépendance du Brésil. Compte tenu de son rôle important dans l’établissement du Brésil moderne, le palais impérial a dû accepter un rang plus humble pendant la plupart du 20ème siècle. Il servit en effet de poste centrale, jusqu’à ce qu’il soit rénové dans les années 1980 et transformé en centre culturel, accueillant des expositions d’art et des pièces de théâtre. C’est l’un des édifices publics les mieux conservés de Rio et, comme le prouvent les représentations du palais dans les illustrations et tableaux anciens, son apparence a remarquablement peu changé depuis son origine, quand son premier architecte décida de réunir l’hôtel de la Monnaie et divers entrepôts royaux pour ne former qu’un seul bâtiment baroque. Malgré le développement progressif de la place XV, sur laquelle il est situé, le palais donne toujours l’impression d’un château portugais que l’on aurait transplanté au Nouveau Monde – ce qui n’est pas étonnant, puisque que son architecte, Jose Fernandes Pinto Alpoim, appartenait au génie militaire portugais. Pour en savoir plus: http://www.rio.com/places/paco-imperial-palace

 

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