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Les catacombes de Savoca

Un voyage au coeur des catacombes ne ressemble à aucun autre. Il y règne une atmosphère qui vous emporte plus loin qu’aucun autre voyage. Tout le monde n’y est pas sensible, et certains ne goûtent pas l’ambiance froide et mortuaire qui imprègne les lieux. Mais, si vous appréciez ces voyages contemplatifs au-delà des frontières traditionnelles, alors la destination que nous vous proposons aujourd’hui est faite pour vous : les catacombes de Savoca.
Savoca est un magnifique village à l’extrémité nord-est de la Sicile. Ses palais et ses églises baroques, plus ou moins bien préservés, s’y accrochent à un éperon de roche volcanique, et la vue sur l’Etna y est superbe. Savoca cache cependant un secret plutôt macabre : une crypte où des momies sagement alignées goûtent l’éternel repos. Si cette ville importante a vu sa prospérité s‘envoler depuis longtemps, le souvenir de ses riches dignitaires perdure dans l’obscurité de cette crypte lugubre. Sous les murs de la ville s’étend le couvent des capucins, un monastère franciscain. Une échelle branlante conduit à une chambre funéraire souterraine. C’est là que reposent les 32 momies de ceux qui constituaient, aux XVIIIe et XIXe siècles, l’élite de la cité: prêtres, médecins, abbés et politiciens sont installés dans des niches surmontées par l‘indication de leur nom et une courte biographie. Tous ont revêtu leurs habits du dimanche, mais leur peau est si desséchée qu‘elle se détache, par endroits, du squelette. Les aristocrates avaient adopté la momification pour afficher leur grande richesse. Pour les franciscains, ce rituel rappelait surtout la futilité de l’existence.
Les seconds semblent au final l’avoir emporté, car c’est bien le sentiment que donne la vue de ces momies : « j’étais ce que vous êtes, vous serez ce que je suis », semblent murmurer ces dernières tout au long de la visite. En remontant à la surface, vous ne pourrez vous empêcher d’éprouver un frisson. Le froid de la crypte, sans doute.

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