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Roumanie: voyage au coeur de l’ail

Les routes sinueuses et sinueuses de la Transylvanie, les châteaux et les forteresses médiévales sont le théâtre de légendes parmi les plus sombres d’Europe, dont le plus célèbre est le comte Dracula. Bien qu’il n’ait jamais mis les pieds en Transylvanie lui-même, l’auteur du XIXe siècle Bram Stoker fondait sa tradition vampire sur le strigoi (du latin ‘striga’ signifiant ‘sorcière’ ou ‘mauvais esprit’) grâce à un livre qu’il avait trouvé à la bibliothèque Un compte des principautés de Valachie et de Moldavie. Dans le livre, Vlad Tepes, un dirigeant historique qui a lutté contre les envahisseurs turcs, a attiré son attention. Il était le fils de Vlad Dracul de la Maison de Drăculeşti et était le personnage parfait sur lequel reposer son personnage principal suçant le sang. Bien que Dracula de Stoker ait été une fiction, les esprits noirs existent depuis longtemps dans le folklore de l’Europe de l’Est, tout comme l’utilisation de l’ail pour les repousser.

Grâce à des pratiques transmises de génération en génération, l’ail est pensé pour protéger les personnes et les maisons contre les mauvais esprits, ainsi que la guérison des maladies telles que le rhume et la toux. On pense que les strigoi sucent le lait des mères et des vaches (l’inspiration des vampires suceurs de sang de Stoker), ce qui explique pourquoi les paysans roumains ont longtemps protégé leur bétail en enduisant leurs cornes d’ail. Mais au-delà du folklore, l’ail est un must dans l’assiette de tous les roumains. L’ail est un must dans l’assiette de tous les roumains Un soir, je me suis régalé avec des amis à Conacul Brătescu, un restaurant roumain situé à 10 minutes à pied du château de Bran (l’inspiration pour le château de Dracula de Stoker). Un groupe de touristes sur la table voisine regardait avec curiosité notre étouffante truite et polenta à mujdei, une sauce piquante roumaine faite avec des gousses d’ail écrasées salées et vigoureusement mélangées avec de l’eau et de l’huile de tournesol, ou du yaourt dans certains cas. Alors que beaucoup de gens évitent l’ail dans leur nourriture pour la peur de sentir, les Roumains ont une appréciation de culte pour la plante. Le principe est simple: le plus, le mieux. Deux portions plus généreuses de mujdei ont été apportées et finies en quelques minutes, à la fois comme sauce pour le poisson ou simplement étalées sur du pain. Réputé irremplaçable dans les steaks aromatisés et d’autres aliments, l’ail a toujours été une culture répandue en Roumanie.

Dans le village de Copălău dans le comté de Botosani, la plante aromatique est cultivée par plus de 40% des habitants. Considéré comme unique en raison de la qualité du sol des colonies éloignées, l’ail de Copălău a acquis une renommée nationale et internationale – à tel point que les autorités agricoles du comté se préparent à l’enregistrer comme un produit avec une indication géographique protégée. L’ail a longtemps été considéré comme une plante magique Au niveau de la maison, l’ail est utilisé dans ciorbă, le mot pour les nombreuses soupes du pays contenant des légumes et de la viande, comme ciorbă de burtă (soupe de tripes) ou sa version plus légère, ciorbă rădăuţeană faite avec du poulet. Présent sur chaque menu, le populaire boeuf haché et saucisses de porc connues sous le nom mici owe leur goût juteux et savoureux à la quantité généreuse d’ail dans la recette. En plus d’être un ingrédient essentiel dans la cuisine roumaine, l’ail a longtemps été considéré comme une plante magique. A la veille de Saint André (le saint patron de la Roumanie) le 29 novembre, l’ail est censé vous protéger contre les strigoi et les moroi, les esprits méchants de ceux qui habitent la maison des parents encore vivants. Un Halloween roumain en quelque sorte, les résidents des zones rurales à la fois manger de l’ail et le barbouiller sur les coins des fenêtres et des portes pour se protéger. Des rangées d’ail peuvent être vues suspendues dans le même but.  La Roumanie est une nouvelle destination. Pour en savoir plus, retrouver ce guide du voyage en Roumanie, ainsi que du séminaire en Roumanie.

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