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Se perdre au Costa Rica

Un perroquet grégaire de couleur rouge, nommé Paco, a été lancé par Albergue La Laguna, dans la communauté montagnarde isolée de La Tarde, sur la péninsule d’Osa au Costa Rica. Paco est frappant, avec des plumes vertes brillantes partout, une tache rouge brillante au-dessus de son bec et une poussière de bleu sur sa couronne. Tenant d’abord sur une pile de miettes de pain sur la table de salle à manger en plein air, il s’installe sur une corniche au deuxième étage de la maison. « Paaaaco… .Paaaaco, » lui demande Dalila, âgée de 11 ans, d’une voix chantante, alors qu’elle monte les escaliers vers le perchoir de Paco. Elle imite ses crocs et tend la main pour l’attraper. Miraculeusement, l’oiseau ne bouge pas pour s’envoler. Paco est devenu une sorte d’animal de compagnie de la famille, dont la vie est intimement liée à la forêt tropicale entourant sa maison. Six familles, soit environ vingt-cinq personnes, vivent à La Tarde. Les parents de Dalila, Gustavo “Tavo” Rojas Vindas et Lorena Berrocal Pérez, ont grandi ici et dirigent aujourd’hui une maison d’hôtes.

Dalila a passé toute sa vie ici. Lorsqu’on lui demande ce qu’elle veut être quand elle sera grande, Dalila répond avec confiance. «Un guide naturaliste», dit-elle. L’écotourisme est l’industrie primaire de la péninsule, tirée par l’incroyable biodiversité de la région: il y a des jaguars, des boa constricteurs, des ocelots, des singes hurleurs, des paresseux, des aras écarlates, des tarentules et des vipères. Dalia et sa famille vivent à un peu plus d’un kilomètre et demi de la limite du parc national Corcovado, une réserve naturelle de 164 milles carrés, qui attire environ 63 000 visiteurs chaque année. Les petites entreprises touristiques, telles que Tavo et Lorena, sont dispersées dans toute la péninsule. La cabine est sur pilotis, et les six chambres simples sont placées au-dessus de la salle à manger et de la cuisine. Le frère de Tavo, Popo, propose une visite de sa ferme voisine. Bien qu’il vende la majeure partie de sa récolte, il plante et récolte ses récoltes entièrement à la main. Il y a quelques rangées bien rangées, mais dans l’ensemble, la propriété est sauvage. Orné de bottes en caoutchouc rose vif et violet, Dalila montre les tiquisques rouges et blancs, la patate douce, les ananas, les bananes, les cacaoyers et le yuplon. Le soir, Lorena fait un festin: du riz, du manioc, des pommes de terre et des haricots, qui sont tous cultivés sur la propriété; elle sert du poulet, de la papaye picadillo, du paincillo, un pain dense fait de maïs; plantains frits avec sauce au piment doux; chilero, un condiment composé d’oignons, de piments, de citron vert, de coriandre et de citron; et agua de sapo, ou «eau de grenouille», une boisson à base de sucre de canne, d’eau, de gingembre et de citron vert.

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