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Sintra, au coeur du Portugal

Sintra est l’un de ces magnifiques villages qu’il faut avoir vu dans sa vie. Lord Byron avait déjà visité une bonne partie du continent lorsqu’il écrivit à sa mère que Sintra était « probablement le plus ravissant village d’Europe ». La royauté portugaise était très certainement d’accord avec ce jugement car Sintra fut sa villégiature favorite durant plus de cinq cents ans. Aujourd’hui, Sintra continue d’éblouir. Les ruines du VIIIe siècle de la citadelle maure, le Castelo dos Mouros, se dressent au sommet d’un pic de 4100 mètres d’altitude et offrent aux visiteurs une vue paradisiaque sur la mer. Dressé sur une colline au cœur d’un parc luxuriant, le Palacio Nacional da Pena donne une idée précise du style de vie de l’ancienne noblesse portugaise. Ce palais du XIXe siècle avec pont-levis est une extravagance jaune et rose de styles architecturaux variés. L’intérieur a été conservé à peu près comme l’avait laissé la famille royale en 1910 après la proclamation de la république du Portugal, avec des murs peints en trompe-l’oeil, des lustres néogothiques et des meubles du XIXe siècle. Dans la vieille ville, le Palácio Nacional de Sintra (palais de Sintra) est un trésor et un emblème de la ville. Bâti au XIVe siècle sur une résidence des Maures, ce palais royal a été largement reconstruit avec des influences architecturales des anciens dominateurs. Il est très connu pour ses merveilleuses mosaïques sur les murs et pour les plafonds fantaisistes décorés de cygnes dans la salle des banquets. Séjournez dans votre propre château au Palacio de Seteais, situé sur la crête d’une colline juste à la sortie de la ville. Construit au XVIIIe siècle par le consul néerlandais du Portugal, il a vue sur les vignes et les Vergers d’orangers jusqu’à la mer. Seteais se rapporte aux sept soupirs provoqués par le traité de paix signé ici en 1807, qui mit un terme à la campagne de Napoléon au Portugal. L’hôtel Penha Longa est installé sur le site d’une résidence royale des XVIe et XVIIe siècles et une réserve naturelle à environ 5 kilomètres au sud de Sintra. Le monastère du XIVe siècle ainsi que les jardins et les fontaines royaux du domaine donnent un air historique à cet élégant établissement de 194 chambres. Il dispose en outre d’un golf de 18 trous de niveau championnat conçu par Robert Trent Jones Jr, et d’un autre parcours de neuf trous plus accessible. Il vous faudra à peine vingt minutes le long de la côte pour rejoindre le cap de Roca battu par les Vents et son phare solitaire qui marque le point le plus occidental d’Europe. Chaque année la ville organise une exposition vivante « comme dans l’ancien temps », le temps d’un séminaire à Lisbonne.

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