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Spéléologie aux Philippines

Tout autour, c’est le noir complet. Seul le clapotis de l’eau contre la barque se fait entendre, et se répercute sur les parois rocheuses invisibles. On se croirait dans un roman d’aventures, voire dans le récit lovecraftien d’une expédition scientifique. A la lueur des torches, le fossile de sirénien, un lointain ancêtre du dugong ayant vécu il y a 20 millions d’années et resté à tout jamais pris au piège dans la roche, semble vivant. Des cathédrales de spéléothèmes, de stalactites et de stalagmites, et des parois qui présentent, enchâssés comme des pierres précieuses, des minéraux rares aux superbes couleurs. Et ce ne sont là que quelques-unes des merveilles de la rivière souterraine de la grotte karstique du parc national de Puerto Princesa ! Faisant 8,2 km de long, c’est tout simplement le plus long cours d’eau souterrain navigable du monde. Le trajet en barque dure une heure à peine, mais arriver au lac qui marque l’entrée de la grotte est déjà une aventure en soi : on emprunte un sentier envahi par la végétation, dans la forêt vierge, accompagné par les cris des macaques et des perroquets multicolores. Et de plus, ce lieu incroyable se trouve au sud de la grande île de Palawan (elle-même englobée dans l’archipel du même nom qui compte plus de 1700 îles et écueils), considérée comme le plus stupéfiant laboratoire de la biodiversité des Philippines ! Une destination exceptionnelle de l’Asie insulaire quand on aime les vacances au goût d‘exploration. Quand ? De janvier à mai Combien de temps î Le circuit guidé prend la journée; ilfaut 2 semaines pour visiter Palawan. Préparation La descente du fleuve souterrain a lieu chaque jour et coûte 250 pesos philippins (46 euros), accès au parc compris. Pourfaire un voyage de découverte dans l’île en séjournant dans des structures écotouristiques, nous conseillons le tour-opérateur Tao Explore. Conseils Depuis que le parc national de Puerto Princesa a été inscrit sur la liste des Sept Merveilles naturelles du monde en 2011, le nombre de visiteurs a terriblement augmenté. Il est maintenant nécessaire de réserver l’expédition souterraine au moins une semaine à l’avance — on peut lefaire en ligne sur le site officiel de la zone protégée.

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