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Un voyage dans le temps à Paris

Parce qu’il n’est pas toujours nécessaire de voyager loin pour trouver l’insolite, nous vous proposons aujourd’hui un voyage dans le temps à Paris. Si les nombreux monuments de sa surface sont connus de tous, les trésors souterrains de la capitale sont beaucoup moins connus. Et pourtant, ils offrent un incroyable voyage. Car sous le macadam parisien, ce sont des pans entiers de l’histoire de France, de l’époque romaine au XVIIIe siècle, qui attendent le visiteur un peu curieux. Pour explorer le cœur du Paris antique, il suffit d’arpenter les ruelles souterraines de l’ancienne Lutèce. Les vestiges de la Ville Lumière, fondée par l’empereur romain Auguste en 27 av. J.-C. (pour circonscrire le territoire des tribus parisii), s’étendent dans la plus grande crypte archéologique du monde, juste sous le parvis de la cathédrale Notre-Dame. On peut y admirer le talent des urbanistes romains : un réseau de rues et d‘égouts, les fondations de bâtiments et de bains publics, sans oublier un système de chauffage par le sol (hypocauste) vieux de 1700 ans – chaudières et canalisation – ont été mis au jour. Une multitude d’objets témoignent également de la vie quotidienne des habitants à l‘époque romaine : des amphores de vin rapportées d’Italie, des pots de terre cuite où mijotaient les céréales… Les archéologues ont aussi retrouvé des fresques de villas romaines et le nécessaire à maquillage d’une aristocrate, étudiés au scanner. On peut encore voir les pierres du premier port de Paris, remontant à l’époque romaine et attestant l‘importance du rôle commercial de la Seine. Des vestiges médiévaux primitifs révèlent comment les rues furent élargies pour y faire transiter les matériaux de construction de la cathédrale Notre-Dame. Enfin, au niveau archéologique le plus récent. La crypte garde les restes d’un hospice pour enfants trouvés datant du XVIIIe siècle. L’entrée se trouve dans le square face à la cathédrale, à côté de la préfecture : un panneau de marbre signale l’accès à la crypte souterraine. Visiter cette crypte est une expérience extraordinaire, à vivre au moins une fois.

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