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Un voyage en enfer

Imaginez une plaine de sel déchirée par des chaînes volcaniques, dépourvue de la moindre verdure et assommée par un soleil cognant jusqu’à 50°C. Bref, que du bonheur pour qui cherche l’insolite, car quoi de plus insolite qu’un voyage en enfer ? Ce lieu de cauchemar, c’est celui des chaudrons de Vulcain, dans la Vallée du Rift. Cette région du nord-est de l’Éthiopie est sans doute ce qui se rapproche le plus de l’enfer sur notre planète bleue. Deux volcans ombrageux, Erta Ale et Dallol, règnent sur la dépression de Danakil, l’une des contrées les plus hostiles de la planète. Un lieu infernal où l’on croise pourtant parfois des hommes qui, depuis la nuit des temps, récoltent à mains nues des briques de sel et les transportent sur des dromadaires résignés. Les âmes damnées du lieu. Après le sel apparaît l’univers minéral de l’immense caldeira (un cône d’effondrement), au plancher de vieille lave ridée et aux remparts abrupts. Erta Ale en est le cratère sud, rempli d’un lac de lave qui monte et descend, se fige et s’épanche en fontaines, bulle ou éclabousse selon l’humeur du magma sous-jacent. Festival flamboyant en jaune et rouge. Dallol, quant à lui, dort profondément depuis 1926 au bout d’un lac salé, mais n’en demeure pas moins vivant — ronflant, gargouillant, clapotant, émanant des odeurs gazeuses, toxiques pour certaines. Il a ciselé un monde de concrétions, colonnes, geysers pétrifiés, vagues, cristaux, vasques dentelées. Chargées de soufre d’oxyde de fer et autres minéraux, ces merveilles revêtent mille teintes : jaunes, oranges, violets, verts suaves ou crus. Un étonnement renouvelé à chaque pas, à chaque cliché… On a beau être en enfer, on est au paradis. Que vous soyez saint ou pécheur, c’est en tout cas un lieu à découvrir absolument, si vous aimez les expériences hors des sentiers battus !

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Categories: Voyage insolite Afrique