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Un voyage sur l’Orient Express

La semaine dernière, nous avons organisé un voyage pour 20 personnes à bord de l’Orient Express : un train mythique qui laisse à tous ses passagers un souvenir imperissable et que nous voulions vous présenter aujourd’hui. Inspiré des sleeping cars créés aux États-Unis par Georges Pullman, l’Orient Express prend les rails en 1883, reliant Paris à Constantinople deux fois par semaine. Somptueusement décoré par les maîtres d‘alors, notamment René Prou et René Lalique, il offre à sa clientèle huppée outre des cabines privées avec cabinet de toilette, trois sublimes salles de restaurant, des menus gastronomiques et des croissants frais le matin. Les guerres successives et l’avion lui porteront un coup fatal. Ce train de légende doit sa renaissance à James Sherwood qui rachète un à un les wagons éparpillés dans toute l’Europe. Il en confie la rénovation à l’identique à des artisans hors pair et lui permet, en 1982, de reprendre son trajet mythique. Tous les 10 ans, après plus de 1 million de kilomètres, les voitures sont entièrement démontées. Pas moins de 26 corps de métiers s’unissent alors pour leur refaire une beauté. Aujourd’hui, l’Orient Express propose différents voyages. Le classique Paris-Venise peut se prolonger jusqu’à Prague, Vienne ou Budapest et, une fois par an, le « Train des Rois » parcourt la totalité du trajet, Paris-Budapest-Bucarest-Istanbul. Le périple, ponctué de visites des villes d’étape, dure de 2 à 6 jours, restaurants et hôtels étant prévus. La vie à bord, chic et feutrée, se souvient de la grande époque : stewards impeccables servant des repas fins dans une porcelaine qui ne l’est pas moins, cocktails et piano-bar, champagne et tenue de soirée pour tous. Une petite anecdote : après le succès de l’Orient Express, l’ingénieuse Compagnie des wagons-lits fit ouvrir à Constantinople en 1894 plusieurs grands hôtels dont le magnifique Pera Palace où, murmure-t-on, Agatha Christie écrivit son fameux Crime de l’Orient Express dans la chambre 411…

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