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Plongez dans un banc de méduses

Imaginez la scène. Par millions, semblables à des ballerines, des méduses dansent et flottent doucement dans l’eau transparente en suivant des lignes horizontales. Et vous êtes au milieu d’elles, la peau à nu. Vous réprimez un mouvement de panique lorsque l’une d’elles vous touche pour la première fois, mais vous vous répétez alors que ces petites méduses couleur abricot ne sont pas dangereuses pour l’homme. Elles peuplent ce que les indigènes des Palaos appellent Ongeim’l Tketau, « le lac aux méduses » relié à l’océan par une série de fissures et canaux souterrains qui se trouvent au cœur d’Eil Malk, une des perles des îles Chelbacheb. Vous êtes quelque part entre les Philippines et le Pacifique. Quelques 300 petites îles composent cet archipel. Et pourtant, vous ne toucherez jamais terre durant votre séjour. Vous allez passer la semaine dans l’eau, découvrant des spots de plongée tous plus magnifiques les uns que les autres.

voyage insolite
Cet archipel micronésien se compose d’une poignée d’îles inhabitées qui, tels des petits pains de sucre de verdure, émergent de la mer et justifient leur surnom de « jardin flottant des Palaos ». Une sublime labyrinthe de verdure où les navires se perdent sur une mer turquoise.
Ces îles sont, pour tous les passionnés de plongée, une destination majeure. Bien qu’il s’agisse d’une plongée facile (on peut même laisser les bouteilles sur le bateau), nager avec ces méduses très particulières reste une expérience inoubliable, même pour les plus chevronnés. Mais d’autres sites de plongée vous attendent, tout aussi incroyables.

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Car autour des îles Chelbacheb, les expériences exceptionnelles ne manquent pas: chaque plongée est une aventure à part entière, entre grottes et tunnels sous-marins, récifs coralliens qui s’abîment parfaitement à la verticale, au milieu d’une concentration de vie marine peu égalée sur la planète, qui compte plus de 700 espèces de coraux et 1500 espèces de poissons, petits et très grands. Et, parmi elles, une grande quantité de requins, protégés par la législation locale la plus sévère au monde. Et, comme si cela ne suffisait pas, dans les lagunes turquoise qui entourent les îles Chelbacheb se trouvent 75 épaves de navires et d’avions américains et japonais qui ont sombré ici lors de la Seconde Guerre mondiale ! Car cet archipel, alors sous le contrôle du Japon, a été le théâtre de l’opération Desecrate One de la marine américaine. Et sur les tôles de ces vaisseaux de guerre se sont développés des écosystèmes singuliers, avec des espèces très différentes de celles qui habitent les récifs voisins. Une semaine de bonheur, au milieu des épaves, avec des requins et des méduses. L’impression d’être devenu « l’homme de l’Atlantide » vous poursuivra longtemps après votre retour…

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