Kilauea de nuit

Séjour au pays des volcans

Des vacances à Hawaï, c’est fantastique mais ça n’a a priori rien d’insolite. Mais ça peut vite le devenir, si vous profitez de votre séjour pour découvrir le volcan le plus actif de l’archipel… et rien de moins que l’un des plus actifs de la planète : Kilauea. Ce volcan-là est très loin de ceux que ramone le Petit Prince sur son astéroïde B612. Jugez plutôt. En août 1959, les géologues de l’Hawaiian Volcano Observatory enregistrèrent le début d’une activité sismique à très grande profondeur sur Big Island. Le phénomène s’intensifia continuellement au cours des mois qui suivirent. Et finalement, le 14 novembre, à 8h08, une fissure s’ouvrit sur la paroi sud du Kilauea, d’où jaillit ensuite une fontaine de lave qui atteignit 80 m de haut au cours des jours suivants. Lors de cette éruption, qui provoqua l’expulsion de 71 millions de mètres cubes de lave à une température de 1217°C, un nouveau cône volcanique, le Pu’u Pua’i, se forma. Et c’est ce site que nous vous invitons aujourd’hui à explorer. Car c’est désormais la principale attraction du Kilauea Iki Trail, un circuit de 6,4 km. C’est de loin le plus spectaculaire de tous les parcours aménagés à l’intérieur de l’Hawai’i Volcanoes National Park. Du reste, même si ce n’est pas le plus haut des cinq volcans de la plus grande île de l’archipel, le Kilauea est, rappelons-le, classé parmi les dix volcans les plus actifs de la planète. Il est par ailleurs presque entièrement recouvert d’un volume de lave expulsée au cours du dernier millénaire qui suffirait pour paver trois fois une route faisant le tour de la Terre au niveau de l’équateur ! Le sentier traverse la forêt luxuriante à la base du volcan et conduit jusqu’au bord de la caldeira ; il permet ensuite de descendre au fond, enveloppé des fumées qui se dégagent de la lave – une expérience qui permet pour ainsi dire d’entendre battre le cœur de la Terre.

Kilauea

Kilauea de nuit

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