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Vivre avec les éléphants

Bien sûr, lors de votre voyage en Thaïlande, vous pourriez vous contenter de la traditionnelle demi-heure à dos d’éléphant, qui est inscrite au programme des randonnées dans la forêt du Triangle d’Or. Vous n’aurez que l’embarras du choix, car ces promenades sont organisées par toutes les agences implantées dans la très touristique ville de Chiang Mai. Ou alors, vous pourriez opter pour une autre solution qui changera totalement votre séjour et vous marquera à vie : en vivant une expérience éthique au milieu des éléphants. Le Thai Elephant Conservation Center de Hang Chat a été fondé en 1993 et s’occupe de la protection des 2700 éléphants thaïlandais vivant en captivité. Lors de son séjour, chaque visiteur se voit confier un pachyderme ; on vous apprend ainsi à le mener sur les inaccessibles sentiers de la forêt et à en prendre soin. L’occasion également de voir de près le mode de vie des mahut, ces cornacs qui guident et soignent les éléphants : ils vous accueillent pour manger et dormir dans leurs modestes maisons de bois. L’expérience est tellement unique qu’il est difficile de la décrire. Chaque jour, par exemple, à 9h40 et 13h10, vous pouvez y assister au bain très spectaculaire des éléphants (qui sont, contrairement à ce qu’on pourrait croire, d’excellentes nageurs : leurs plus proches parents sont après tout les dugongs), et les voir s’amuser à s’asperger les uns les autres avec leurs trompes. Un spectacle irrésistible ! Le centre abrite également un hôpital pour éléphants et une nursery, où il est possible de venir en aide aux mahuts pour soigner ou nourrir un éléphanteau. A l’école de dressage pour éléphants de Chiang Dao, il est également possible de participer à une session de formation pour se rapprocher encore d’eux. Une chose est sûre : après ça, les pachydermes hanteront longtemps vos rêves ! Et tandis que vous êtes sur place, pourquoi ne pas vous essayer à une autre activité insolite : une descente en rafting sur des radeaux de bambou sur la rivière Ping !

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